Cats

 

È forse il musical che ha avuto maggior fortuna nell’animazione. Scritto dal più noto di tutti gli autori di questo genere, Andrew Lloyd Webber, è andato in scena la prima volta a Londra nel maggio del 1981; la storia è derivata dal fortunato libro di Thomas Stearns Eliot Old Possum’s Book of Practical Cats: un insieme di poesie e storie aventi per protagonisti i gatti che il poeta aveva scritto inizialmente esclusivamente per intrattenere i propri nipoti. Le poesie sono servite da testo per le principali canzoni del musical.

Trama

La vicenda si svolge nel quartiere di Jellicle dove i gatti della zona si ritrovano per una festa in onore del loro capo Old Deuteronomy; al termine della festa egli stesso sceglierà uno di loro per ascendere, attraverso una scala, al paradiso dei gatti dove questi rinascerà a vita nuova. Gran parte dello spettacolo è una carrellata di presentazione individuale dei protagonisti. La storia più triste è quella di Grizabella che, un tempo bella, affascinante, orgogliosa e snob si ritrova ora vecchia, sola e povera. La festa si svolge con crescente entusiasmo fino a quando non compare il perfido gatto Macavity, personalizzazione del male e figura satanica, che fa sparire Old Deuteronumy assumendone le sembianze. Per ritrovare il proprio leader i gatti ricorrono all’aiuto del magico Mister Mistoffelees che, con l’aiuto di Cassandra, sconfigge Macavity e riporta la normalità. Quando il gruppo si ritrova sereno compare nuovamente Grizabella a chiedere perdono per la propria condotta (la celeberrima canzone Memory). Tutti ne sono commossi e il vecchio capo sceglie proprio lei per salire la scala verso il paradiso.

Protagonisti principali

Admetus – un giovane gatto dal pelo multicolore
Alonzo – gatto bianco e nero, tra i più adulti, è l’aiutante di Munkustrap
Bombalurina – gatta di pelo rosso leader tra le femmine
Bustopher Jones – gatto bianco e nero molto grasso, veste in frac
Cassandra – gatta marrone molto sexy, aiutante di Mr. Mistoffeles
Grizabella – gatta vecchia, povera ed emarginata dal gruppo
Gus – il suo vero nome è Asparagus ed è un vecchio e consumato attore di teatro
Jemima – giovane gattina che compare poco, ma nei momenti cruciali
Jennyanydots – gatta vecchia e tranquilla che insegna uncinetto ai topolini
Macavity – gatto malvagio impersona Satana e il male oggettivo
Mr. Mistoffelees – gatto prestigiatore e dotato di poteri magici
Mungojerrie – gatto furbo e, soprattutto, ladro che fa coppia con Rumpleteazer
Munkustrap – il braccio destro e il cerimoniere del capo, molto stimato
Old Deuteronomy – gatto molto vecchio e molto saggio, il capo del branco
Rumpleteazer – il compagno di malefatte di Mungojerrie
Rum Tum Tugger – gatto piacione e rubacuori
Skimbleshanks – è il gatto delle ferrovie
Victoria – gatta bianca che prova pietà per Grizabella

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Lista dei brani musicali

  1. Overture
  2. Prologue: Jellicle Songs for Jellicle Cats
  3. The Naming of cats
  4. The invitation to the Jellicle Ball
  5. The Old Gumbie Cat
  6. The Rum Tum Tugger
  7. Grizabella
  8. Bustopher Jones
  9. Mongojerrie and Rumpelteazer
  10. Old Deuteronomy
  11. The aweful Battle of the Pekes and the Pollicles together with The Marching song of the Pollicle Dogs
  12. The Jellicle Ball/The Song of the Jellicle
  13. Grizabella the Glamour Cat
  14. Memory
  15. The moments of happiness
  16. Gus: The theatre Cat
  17. Growltiger’s last stand
  18. Skimbleshanks: The Railway Cat
  19. Macavity
  20. Mr. Mistoffelees
  21. Memory
  22. Journey to the Heaviside Layer
  23. The ad-dressing of Cats

Curiosità

La canzone Memory è stata interpretata ed incisa da più di 150 artisti diversi.
Il musical è stato rappresentato in 26 paesi e tradotto in 10 lingue.
La prima edizione italiana è del 1995 a Milano.
Nel 2008 è prevista una tournée italiana che parte da Trieste.
A Broadway è stato rappresentato 7.485 volte di cui 6.138 di seguito.
A Londra è stato replicato 8.949 volte.
Nel 1983 ha ricevuto 11 candidature, di cui 8 premi, ai Tony Awards, gli Oscar del Musical.